科学公园:人手可能比黑猩猩手更原始

来源: | 发布时间:2020-08-10 04:01

黑猩猩是现存的和人类亲缘关系最近的物种。人类和黑猩猩的共同祖先大约生存于700万年以前。

经过这么长时间分别的进化,人类的手和黑猩猩的手已经显著不同了。人手拇指较长,其他四指并不太长,适合精巧的操作;而黑猩猩的拇指很短,其他四指又很长,适合在树上攀援。那么,我们和黑猩猩共同祖先的手是更像人手呢,还是更像黑猩猩手呢?此前,科学家多认为人类由于制造工具的需要,手发生了很大变化,而黑猩猩的手更接近祖先的手,也就是说黑猩猩的手更原始。

然而,近来有些科学家开始挑战这一传统认识。一般认为最早的石器出现于330万年前,但有证据表明440万年前的古人类的手已经更像现代人的手,而不是像黑猩猩的手,而那时的人还不会制造石器。乔治·华盛顿大学的古人类学家Sergio Almécija和同事们分析了多种现存的猿类和猴类的拇指与其他四指长度的比值,并和已灭绝的一些猿类和古人类做了对比。他们发现人和黑猩猩的共同祖先,甚至更早的猿类祖先可能长有相对较长的拇指,而且这些猿类大部分时间是在地面上活动的。现存的另一种大猿,大猩猩,也是主要在地面上活动,它们也有较长的拇指。相反,主要在树上活动的黑猩猩和猩猩(即红毛猩猩)都长有较短的拇指和很长的四指。因此,应该是后来的树栖生活让黑猩猩的手发生了更大的变化,而人类的手反而更接近祖先的手,也就是说人类的手比黑猩猩的手更原始。后来人手变得越来越灵活则主要是神经系统的变化(进化),而非手形的变化。

可想而知,持传统观点的科学家不会喜欢这个结论。比如圣克鲁兹加州大学的灵长类学家Adrienne Zihlman就对这一研究给与了相当尖刻的批评。那么到底谁说的对呢?我们还是等待更多的证据吧。

人(human)与黑猩猩(chimpanzee,以及倭黑猩猩,bonobo),大猩猩(gorilla)和猩猩(orangutan)的亲缘关系以及手的形态的比较。

via:环球科学



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